Under U.S. 版权law, copyright protection generally does 扩展到时装设计,例如服装等时装的尺寸,样式,裁剪或形状。 但是,在织物上压印或缝合的原始图案或图像受版权保护。 众议院最近提出了一项法案,该法案将改变这一法定框架。 H.R. 5055号法案旨在修改《美国版权法》,以涵盖时装设计。  If implemented,H.R. 5055将会延长copyright protection to clothing (including undergarments, 出erwear, gloves, footwear, and headgear); handbags, purses, and tote bags; belts; and eyeglass frames. 保护范围将扩展到整个服装制品的外观,包括该制品的任何装饰性元素。

保护时间很短—三(3)年的期限,不能续签。 较短时期的理由是,设计期间市场需求和价格最高’在市场上的初期。 与大多数其他受保护作品不同,注册是强制性的。 申请注册的时间同样会很短—必须在外观设计公开后三个月内提交申请。  A design would be "made public"提供给个人还是公开出售。 因此,在时装秀上向潜在买家展示设计可能会触发日期,并向单个买家展示更多私人作品。

外观设计注册后,版权所有者将享有"制造,制造或进口,出售或用于贸易的任何体现该外观设计的有用物品; (ii)出售或分发任何体现该外观设计的有用物品,以供出售或用于贸易。" 拥有人有权阻止任何其他人侵犯这些权利,并有权就这种侵权行为寻求补救。 H.R. 5055将会延长"acts of infringement"主要责任和次要责任,包括共同侵权行为,替代责任和侵权诱因。 但是,HR 5055也可能提供"out"涉嫌侵权者。 如果被指控的侵权人没有侵权行为,则该行为不会被视为侵权"有合理理由知道要求保护该设计。" 版权拥有者可以通过以下方式解决此问题:也许可以持续地在吊牌或销售点材料中添加版权声明,并特别提及受版权保护的外观设计。至少在收到请求书后发生未经授权的使用方面,对未授权用户的停止和终止信函也可能会有所帮助。

H.R. 5055规定了某些补救措施,包括法定赔偿,侵权人’从侵权的销售中获利,律师’费用,侵权物品的被迫销毁以及诸如禁令之类的公平救济。 法定赔偿包括"足以弥补侵权的损害赔偿。" 此类损害赔偿最高可提高至250,000美元或每份未经授权的设计复制品5美元。

服装业应密切注意该法案的进展。 该法案将使保护外观设计中的知识产权变得更加容易,而根据现行法律,这已经变得非常困难。 另一方面,该法案可能会大大削弱设计师模仿他人设计的能力。 拟议的立法可能会影响该行业的经营方式。  例如,需要利用内部系统来申请和监视新外观设计的版权注册,以利用法规’s benefits. 为了减少诉讼风险,需要对新设计进行仔细的版权审查。

不确定将颁布H.R. 5055,因为拟议的立法还有很长的路要走,还有许多障碍需要克服。 双方的行业分析家和专家在2006年7月27日众议院小组委员会听证会上辩论了该立法的实质内容。 此外,版权局指出,该立法的支持者尚未提供充分的证据证明服装设计立法是必要的。 在最近一次与版权律师的会议上,讨论了版权局的最新发展情况,Register Marybeth Peters甚至在讲话中都没有提到H.R. 5055。 该法案肯定有可能在委员会中死亡,就像将来在其他场合所做的那样,将来只会以其他某种形式再次浮出水面。 时装界的人士应密切注意这项法律。