在一个时代"knock-offs,"专利保护是时装和服装行业可以用来保护产品的途径。  每周,美国专利商标局都会为各种服装和时尚配饰(例如鞋,帽子,手袋和服装等)授予数十项专利。  这些专利大多数是"design patents."  根据美国专利法,专利分为两大类:  "utility patents,"保护发明的使用和工作方式,以及"design patents,"保护有用物品的装饰外观。

获得外观设计专利通常比获得实用新型专利容易得多。  通常由专利律师准备的申请是向美国专利商标局提交的。  专利局审查了该申请的新颖性(之前是否有其他人进行了完全相同的设计)和显而易见性(新设计是否与以前的设计非常相似,因此将是显而易见的修改),并且如果大多数情况下,它通过了,审查,专利问题。

外观设计专利的侵权是通过普通的观察员测试确定的。  如果被指控的外观设计与专利设计如此相似,以至于普通观察者会认为该外观设计是专利设计,则将构成侵权。  如果发现侵权,则专利拥有者将可能有权获得权利和禁制令,并赔偿金钱损失或追回侵权者’s profits.

不太频繁地,在时尚界也授予实用新型专利以保护产品的功能方面。  在时装和配饰行业中,实用新型专利保护的常见领域包括胸罩,鞋子,雨伞等的有用改进。  侵犯实用新型专利的救济与外观设计专利相似,但不完全相同。

尽管创造力已深深扎根于时装业,但许多业内人士仍未意识到他们可以通过专利制度获得的利益。  成功设计的失败是一个严重的问题。  新设计的创造者应考虑申请专利保护,以遏制猖ramp的模仿。