2006年6月,互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)批准了一项计划,该计划将允许私人团体创建自定义在线域。这些域名的长度可以在3到63个字符之间,几乎可以是任何字母,例如阿拉伯语或中文。 Internet当前使用12个通用顶级域(gTLD)进行操作以引导流量。较常见的gTLD包括.com,.org和.gov,其中“dotcom”是迄今为止最受欢迎的。该计划草案已于2008年10月24日至12月15日发布,以供公开征询期使用。作为回应,2009年2月18日发布了经过修订的计划,并在2009年4月13日之前发表了意见。

该修订版解决了原始计划中的许多感知问题,并包括了对申请费结构和争议解决流程的更改。但是,一个关键问题—商标保护—没有解决。意识到商标权将受到重大影响,ICANN宣布组建实施建议小组(IRT),致力于为gTLD扩展计划提出的知识产权问题设计解决方案。 IRT的初步报告已发布了三十(30)天的评论期,截止日期为2009年5月24日。

现有计划对商标所有者的影响是无数的,无论是赞成还是反对。从积极的方面来看,可以通过创建和使用新的,针对特定行业的顶级域名(TLD)来缓解当前互联网过度拥挤的许多问题。网络空间中商标所有者的一个持久问题是相似但同样有效的商标之间的冲突。到目前为止,令人垂涎的互联网领域已经以先到先得的方式发展。如果第一个到达的人拥有使用该商标的有效权利,那么晚到该方的人则被迫解决自己的商标的某些变更问题。像时装行业这样的行业成员有机会团结起来,创建一个只为自己的人民服务的新领域的机会是一个有趣的前景。有人可以创造“.fashion” or “.designs”然后仅将该域中的空间出售给该行业的合格成员。假设公众使用了新的互联网,则拥有不竞争但相似商标的所有人可以在域名中使用其商标而不会产生冲突。

不幸的是,该计划也给商标持有人带来了巨大的潜在陷阱。商标所有者已经被要求保持警惕,以保护自己的商标免受侵权,抢注和其他类型的在线侵害。在这种制度下,维持治安的负担不仅留在商标所有人身上,而且还会成倍增加。每个新gTLD都会伴随着新的侵权和/或混乱域名的泛滥。 互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)’的规则确实禁止侵权,它们不会对拟议的域名进行侵权使用筛查或验证商标所有权。商标所有人将必须监视应用程序,并及时提出反对可能侵犯新域的异议。顺便说一句,每份申请都需交纳$ 1,000的费用–$ 5,000,这可能会阻止权利的执行。此外,有能力负担得起的组织可能会被迫购买他们没有提供的TLD’作为对抗竞争对手和潜在的抢注者的先发制人,特别需要或想要。这将需要大量的时间和金钱支出,并且对新域名的最低限度的限制使得防范所有潜在的侵权行为成为不可能。

IRT的初步报告提出了针对其中某些危险的解决方案,其中大部分将通过创建和运营IP信息交换所来解决。收费的方式是,商标持有人可以将其信息添加到中央数据库中,但要对主张的权利进行初步和年度验证。然后,IP信息交换所将这些信息提供给新申请人,注册管理机构和ICANN本身,从而理想地减少与创建和维护新域相关的总体成本和负担。 IP信息交换所的其他拟议功能包括:监视服务(它将向商标所有者警告可能的侵权应用程序),统一快速暂停系统(用于侵权或其他恶意域名)和全球受保护商标列表(将自动阻止应用程序)合格标记)。另一个重要的建议涉及不成功申请的成本和费用的转移。这将使合法的商标持有人能够(理论上)补偿因挑战潜在的侵权申请而产生的任何费用。将IRT提案纳入扩展计划将极大地降低上述许多风险。

总体而言,扩展计划对于ICANN而言似乎是一个有利可图的机会,但对企业而言却是不必要的分散精力。但是,事实仍然是,当前的互联网模型每天都会过时,在某些时候,必须进行更改。在新制度下运营,无疑会要求商标持有人分析是否需要进行进攻性和防御性注册,尽管在ICANN最终响应商标所有人的最终关注之前,必须等待制定具体策略。在这一点上,商标所有人应仅监视该领域的发展,时间就会告诉我们下一步将发生什么。计划修订和评论程序的详细信息可以在下面找到 www.icann.org.