本地广告不仅代表着越来越流行和有效的营销手段,也给联邦贸易委员会(“ FTC”)带来了巨大的麻烦。本地广告,也称为公司内容或品牌新闻,是一种营销材料,旨在模仿宿主网站的外观。尽管本地广告的外观随宿主网站的不同而不同,但营销人员的基本目标是相同的-使广告的外观和感觉像社论内容。

广告和主机内容的这种有目的的“混淆”增加了欺骗消费者的风险,并给FTC带来了挑战,FTC的主要职责是保护消费者免受虚假和误导性广告的侵害。为了充分理解围绕这种新型数字营销的问题,FTC去年12月主办了一个研讨会,巧妙地称为“ Blurred Lines”。研讨会确定了FTC负责平衡的两个相互竞争的利益,即对消费者的透明度和允许企业享受本地广告的竞争优势。代表商业部门的FTC和非FTC小组成员都同意,消费者必须能够轻松区分编辑内容和试图向他们出售产品的广告。对于所有相关方而言,防止消费者欺骗显然很重要– FTC希望保护消费者,而企业支持透明的想法,以此来保持消费者的忠诚度和信心。

但是,任何要求透明度的要求都必须与商业部门保持市场竞争力的强烈愿望相平衡。因为本地广告允许发布者自定义广告内容,所以它允许企业以对消费者来说更可口且更具吸引力的方式展示其产品和服务。本地广告通常带有“赞助者”,“张贴者”或“建议帖子”之类的标签,从而完全消除了消费者通常不喜欢的“广告”一词。另外,自定义这些广告的能力使企业可以针对特定的受众并鼓励用户参与。最重要的是,本地广告为发布商提供了一种衡量消费者反应的方法。

FTC研讨会成功地揭示了这些问题,但是目前尚不清楚FTC计划如何应对本地广告的增长。据《福布斯》报道,FTC和非FTC的研讨会参与者都普遍同意在付费广告上贴标签。然而,关注和挑战在于创建一种标签方案,以提醒消费者注意广告,但不会不必要地影响发布者管理其内容的外观的能力。同样,未来任何FTC法规都不能不公平地摆脱本地广告提供的相对于传统广告形式的竞争优势。 FTC的任务进一步复杂化的事实是,任何未来的FTC法规都必须适用于种类繁多的广告,这些广告的内容,外观,感觉,功能等会因宿主网站而异。

研讨会的参与者赞扬FTC正面解决了这一问题并试图了解本地广告的各个方面。很明显,这是一个越来越重要的问题,但不清楚FTC会做什么,以及发布商和企业何时可以期望得到答案,但是我们将继续密切关注这一领域。