美国政府与彭博慈善基金会于2014年8月4日至6日举行了有史以来第一次美非商业峰会,讨论了非洲的贸易机会。峰会上讨论的主要重点是《非洲增长和机会法案》(AGOA),该法案于2000年通过,旨在实施撒哈拉以南非洲的贸易利益条款。 AGOA的一个主要好处是允许从非洲的受益国向美国免税进口纺织品和服装材料。该规定目前定于2015年9月30日到期,但是,美国和非洲的纺织和服装行业的利益相关方现在都在主张扩大该规定。

AGOA的一项规定是“第三国面料规定”。这使该协定的一部分在27个最不发达国家生产面料的公司可以在该地区以外使用面料,并且在将其产品运到美国时仍可享受免税优惠。毛里求斯外交,区域一体化和国际贸易部长Arvin Boolell在AGOA民间社会网络活动上发表讲话说:“根据2000年到2013年,根据AGOA,对美国的服装出口增长了16%,达到9.07亿美元”。 Boolell表示,AGOA规定吸引了约5亿美元的新投资,并在埃塞俄比亚创造了约40,000个新工作机会,在肯尼亚创造了2,000万美元的新投资和7,500个工作岗位,在乌干达创造了1,000万美元的投资和2,000个工作,在非洲创造了352,000个工作服装和纺织工业。根据2014年8月21日的《加利福尼亚服装新闻》报道,菲利普斯·范·休森(PVH)的首席供应链官比尔·麦克雷思(Bill McRaith)指出,由于较低的人工成本以及当前免税地位,非洲似乎是美国采购织物和纺织材料的下一个解决方案。

美国纺织服装业也从AGOA中受益。在美国时装工业协会(USFIA)主席朱莉娅·休斯(Julia K. Hughes)与其他六个美国和非洲工业及零售贸易组织的联合声明中,AGOA还允许美国公司生产优质,价格合理的服装为他们的顾客。休斯指出:“在没有免税待遇的情况下,从(AGOA)地区采购服装对许多时装品牌和零售商来说都是成本高昂的,而且由于他们计划提前6至12个月进行采购,因此许多人已经在考虑离开该地区共。”

在这种背景下,这些利益相关者,包括美国外国投资署,非洲棉花和纺织工业联合会(ACTIF),美国服装和鞋类协会(AAFA),美国鞋类分销商和零售商(FDRA),国家零售联合会(NRF),户外产业协会(OIA)和美国零售业领袖(RILA)呼吁美国政府在至少15年的时间里快速跟踪该计划的更新过程,并将其扩展到所有AGOA受益人不仅限于目前的27个最不发达国家。

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