欧洲委员会竞争总局发布了一份冗长的初步报告,内容是该部门正在进行的对商品和数字内容电子商务的调查。在委员会实施其数字单一市场战略的更广泛立法倡议的背景下,于2015年5月6日发起了整个行业的调查。正在进行的查询和即将采取的执法行动将对在线上和线下欧洲的法律和产品分销的执行产生重大影响。

欧盟委员会进行调查的目的是确定欧盟内影响在线和离线发行策略并增加竞争壁垒的电子商务功能。部门查询本身不会导致侵权调查结果。相反,调查将提供将来对单个公司进行调查所必需的事实,法律和经济背景,委员会警告称将启动调查。最近,约翰内斯·莱滕贝格(Johannes Laitenberger)(欧共体竞争总监)强调说,对单一电子商务市场的壁垒实施执法属于欧盟委员会的职权范围,这表明该行业即将到来。

初步报告中包含的调查结果和声明对在欧盟内部或内部销售商品和数字内容的公司而言非常重要。利益相关者必须在2016年11月18日之前对该报告发表评论,并可能影响委员会将于2017年第一季度发布的最终报告。可以找到该报告的全文 这里 .

强烈建议在欧盟内或欧盟内销售的公司利用这一机会来审查其现有协议和分销策略,以确保它们符合欧盟委员会在初步报告中阐明的不断发展的观点,同时也符合欧盟在审理中的一些未决案件。国家主管部门和法院的前面。

初步报告的重点

  • 执法将有所增加。委员会将根据反竞争协议和滥用《欧洲联盟运作条约》(TFEU)滥用主导地位的规定对公司展开调查。委员会还将接受投诉和其他线索,这将增加执行风险。鉴于对2008-2009年制药行业调查的批评,委员会承受着压力,要求对电子商务行业调查的范围进行辩护,并证明这不仅仅是捕鱼探险。
  • 初步报告涉及所有在欧盟内部或内部销售商品(在线和离线)或数字内容的公司。以下是备受关注的做法:

–独家和选择性分销系统;

–包含任何形式的在线销售限制的协议;

–地理限制和领土规定,尤其是版权许可中的规定;和

–数字内容的在线分发模型。

  • 该报告强调有必要对一些垂直限制进行逐案评估,包括与市场和专有许可有关的限制。委员会还在初步报告中发表了与现行《垂直区块豁免条例》和随附的《垂直协议指南》不符的声明,特别是有关在线销售,实体店要求,选择性分销,价格建议和第三者的声明。派对平台。这些声明表明执法或立法方面的变化有所增加。
  • 此外,目前尚不清楚该政策将如何与现有的《垂直区块豁免条例》相吻合,该条例从TFEU第101条的执行中豁免了分销协议的类别。由于缺乏关于如何评估这些限制的明确指导,也没有明确规定集体豁免的范围,因此公司必须根据《欧盟条约》第101条的规定,对自己的协议和策略进行严格的自我评估。
  • 欧盟数字单一市场战略的主要推动力是欧盟单一市场的进一步整合。帝斯曼(DSM)将为在欧洲销售的外国公司增加更多针对欧盟的规定。美国和其他非欧盟公司必须熟悉不断发展的欧洲法律,否则将面临执法行动。 看到 我们之前关于DSM和地理封锁的文章 这里 .

初步报告的主要结论

初步报告于2016年9月15日发布,该报告基于近1,800家公司的证据以及对约8,000个分销合同的审查。在欧盟开展业务的公司应了解以下发现。

A.主要市场特征

委员会在调查所涉及的领域(例如服装,消费电子产品,计算机游戏,软件,媒体,化妆品,电影,体育等)列出了近三百页的制造商和分销商的详细信息,并描述了比赛的主要特征。该报告强调了线下和在线销售之间的差异以及由于电子商务的增长而引起的市场行为的变化。它还注意到由于在线存在而导致的价格透明性的增加,这对市场参与者的行为具有重大影响。

B.  竞争商品

1)选择性分配

响应电子商务的发展,选择性分销(基于特定标准选择的封闭系统分销商)的使用已显着增加。五分之一的制造商首次引入选择性分销,三分之二的制造商为其现有系统引入了新标准。通过选择性分销销售的产品数量和种类有所增加,可以预料委员会将加强其审查。初步报告为该分销法领域增加了重大的法律不确定性。

该报告认为,选择性分销协议中的某些条款超出了实现合法业务目标所必需的条件,包括高质量的分销,连贯的品牌形象以及售前和售后服务的质量,尤其是对于在线商务而言。

委员会特别关注将纯在线零售商从合同制中排除在合同制之外,这表明与现有做法有所不同。迄今为止,委员会认为,通过散装商店向分销商出售部分产品的义务被集体豁免,不受第101条禁止实施反竞争协议的限制。将仅在线播放器排除在其选择系统之外的公司可能需要重新审视其协议,并确保所讨论的产品符合限制条件。许多发行人已经注意到,该领域已经为委员会调查做好了。

委员会关注的以及未来可能采取的执法行动的一个相关方面是选择标准的透明度及其对零售商的统一应用,尤其是那些在网上打折和/或销售的零售商。

2)地理封锁

欧盟委员会从其先前的报告中确认了关于广泛使用地理封锁的调查结果,重点关注公司根据地理位置和限制欧盟范围内的跨境贸易而采取的措施。它的主要关注点是避免通过合同限制来重建国界。今年5月,其关于地理封锁的法规草案(欧盟28个成员国的约束性法规)解决了欧盟委员会的部分担忧。

根据委员会的研究,只有12%的零售商受地域限制。在现有判例法和整体豁免/准则的范围内,可以允许领土限制。委员会关注的问题涉及主动销售到未分配给他人的领土的地域限制,被动销售限制,选择性和排他性分销的组合以及地域限制的比例性。这些担忧在很大程度上反映在“垂直区块豁免和指南”中列出的现有规则中。我们希望委员会能够轻易强制执行该领域的任何侵权行为。

3)使用市场的限制

市场是欧洲一个备受争议的话题。 28个成员国采取了多种不同的观点,欧洲联盟法院目前正在调查欧盟的相关问题。 科蒂 盒(C-230 / 16)。委员会认为市场限制不是硬性侵权。但是,它也未对此事提供清晰的看法,表明需要逐案评估。由于当前的垂直协议整体豁免指南未涵盖此领域,因此委员会需要更多指导。毫无疑问,欧洲联盟法院也将进一步阐明这一领域。在此之前,公司应谨慎行事。

4)定价

令委员会感到关注的是,启用互联网的市场透明度可能会促进串通,转售价格维持或双重定价,这不足为奇。这些担忧并不新鲜,因为所有这些定价做法都可能违反欧盟竞争法。委员会补充说,在价格比较工具竖起贸易壁垒的情况下,可能会受到限制。我们希望委员会将继续密切关注这一领域。

5)价格平价条款

一些国家监管机构分析了与旅行门户网站有关的案件中最惠国条款的结果略有不同。委员会似乎并不特别关注这些条款,因为如果当事方属于集体豁免条例的范围之内,则通常可以豁免这些条款。

C.对数字内容的竞争关注

委员会确定了数字内容提供商与在线服务提供商(以视听和音乐产品为重点)之间的许可协议中与合同条款有关的几个方面。委员会注意到,若干因素可能会增加准入门槛,包括许可协议的期限长,排他性条款,预付款,最低保证和固定/固定费用之类的付款机制,以及合同通常与同一方续签的事实。该报告还重点介绍了对数字内容进行地理封锁的情况。

委员会将评估某些许可做法是否可能限制竞争,以及是否有必要执行执法以确保逐案有效竞争。在此过程中,它将考虑特定产品和地理市场的特征。由于缺乏现有的集体豁免和指导原则,很有可能在这一领域进行执法活动。使用地理封锁的数字内容提供商,例如互联网游戏公司和电影流媒体服务,可能在将来必须寻找其他解决方案。