2018年11月20日,美国联邦贸易委员会(“ FTC”)提出了针对两家乔治亚州的公司Creaxion Corporation(“ Creaxion”)和Inside Publications,LLC(“ Inside”)的两份FTC同意令。[1] 关于在2016年寨卡病毒爆发期间Health Pro Brands,Inc.的新型FIT有机驱蚊剂的促销和广告宣传,以及有关指控他们误以为付费运动员的认可是独立的消费者意见,而商业广告则是独立的新闻内容。[2] 拟议的FTC同意令禁止Creaxion和Inside内部在将来作出任何虚假陈述,并要求它们确保所有背书人披露今后的所有重大联系并监视任何背书人的遵守情况。

Creaxion为Health Pro Brands,Inc.的新型FIT有机防蚊剂发起了一项宣传活动,重点介绍了蚊子携带的寨卡病毒和即将到来的2016年巴西夏季奥运会。作为活动的一部分,Craaxion与Inside进行了合作,Inside是 内部体操杂志,以推广驱蚊剂并确保包括美国体操运动员卡莉·帕特森(Carly Patterson)在内的奥林匹克运动员作为代言人和影响者。根据FTC的投诉,Craaxion和Inside聘请了两名奥运会金牌获得者,作为代言人获得了几千美元的报酬。[3] 奥运运动员在社交媒体上认可了驱蚊剂,但没有适当披露他们为此付费。 Creaxion and Inside还起草,审查和监视选定的社交媒体广告者帖子。里面还报道了代言 内部体操杂志 没有适当的披露。内部也没有适当的披露,却在 内部体操杂志 用作驱蚊剂,这些伪装成其读者的特色新闻故事或文章。投诉还称,Craaxion和Inside向他们的雇员和“朋友”报销了购买和在线审查驱蚊剂的费用,但没有透露对价以及与Creaxion和Inside的关系。

拟议的FTC同意令禁止Creaxion and Inside及其委托人进行以下操作:(i)虚假陈述产品或服务的任何背书人或审阅者的身份,包括虚假陈述背书人或审阅人是独立用户或普通消费者; (ii)对产品或服务的任何背书人作出任何陈述,而没有明确和明显地披露背书人与产品或服务的任何附属人之间的任何意料之外的重大联系; (iii)将独立的或客观的发布者或来源的付费陈述误导为付费商业或本地广告。同意令还要求Creaxion和Inside内部采取措施,以确保影响者继续遵守FTC指令和FTC的披露和认可条款 有关在广告中使用背书和证明书的指南 (“背书指南”),包括明确通知背书人其披露义务,创建监控系统以确保遵守FTC背书指南并终止不遵守此类要求的背书人。

最佳实践总结:

  • FTC正在采取行动: 美国联邦贸易委员会(FTC)正在采取行动,以防止不当使用影响者和本地广告,而没有适当的披露;
  • 要求清晰明了的披露: 任何产品的美国背书人都必须清楚,显眼地披露与该产品或服务相关人员的任何实质性联系。 (如果知道给定的考虑或与背书人的联系会影响读者或观看者对背书的“权重或信誉”,则披露是“实质性的”);
  • 原生广告需要披露: 在美国使用付费广告或本地广告时,必须披露提供的任何重要对价;
  • 影响者协议必须要求合规: 与美国广告活动有关的任何影响者协议均应包括合同条款,要求遵守FTC认可指南,并规定在违反时予以终止;和
  • 必须对员工进行培训和指导: 广告和公共关系机构应接受有关FTC认可指南的专门培训和指导,以确保员工,供应商和客户人员在没有适当披露的情况下不会不正当地发布社交媒体认可。

[1] 在Creaxion Corp.,Mark Petit,乔治亚州的Inside Publications,LLC和Christopher Korotky的著作中, //www.ftc.gov/system/files/documents/cases/172_3066_cre-ip_combined_aapc.pdf

[2] //www.ftc.gov/news-events/press-releases/2018/11/pr-firm-publisher-settle-ftc-allegations-they-misrepresented.

[3] //www.ftc.gov/system/files/documents/cases/172_3066_cre-ip_complaint.pdf.