2019年3月4日,美国最高法院一致裁定:“版权所有者可以在版权局登记版权时提起侵权诉讼。” 第四产业公益公司诉Wallstreet.com,LLC(单据第1页(教学大纲))。法院还一致认为,在版权注册后,“版权所有者可以就在注册之前和之后发生的侵权行为寻求赔偿。” ID。 该决定解决了长期存在的分歧,两者之间存在着长期的分歧,即在允许版权拥有者提起版权申请后提起诉讼的注册方法与仅在版权局批准注册后才可以提起侵权诉讼的注册方法之间存在分歧。 。  

《版权法》第411(a)条的第一句规定:“在……按照该标题进行版权主张登记之前,不得提起任何侵犯美国任何著作权版权的民事诉讼。” U.S.C. 17 §411(a)。但是,第411(a)节的第二句提供了一个例外:“当“拒绝注册”时,如果通知书……已送达注册人,原告可以[提起民事诉讼。”” 。Op。at 5(引用17 USC§411(a))。法院得出结论,第411(a)条第一句中的“直到…已经注册……”一词是指版权局对作品进行注册后,而不是在索赔人提出申请之后(见第4页的滑动单)。法院在得出此结论时指出,如果仅以“ ma []为准,则第411(a)节第二句的例外语言将是多余的。 k] e”注册。 ID .

法院还指出,该法案规定“在有限的情况下,版权所有者可以在进行注册之前提起侵权诉讼。如果版权所有者准备分发容易受到预发行侵权的作品(尤其是电影或音乐作品),则所有者可以申请预先注册。” (请参见载于第3页的《论据单据》(引自《美国法典》第17篇第408(f)(2)节)。一旦提出了预先注册申请,版权所有者可以提起诉讼。 ID。但是,除非索赔人在预注册作品发表后立即提出注册申请,否则可以驳回该诉讼。 (ID 。在4)。法院认为,如果在申请人提出申请后进行“……注册”,这种语言也将是多余的。 ID 。在6-7页。

尽管不是最终拥有权的一部分,但法院在脚注6中指出,版权局确实为紧急需要的注册提供了额外的$ 800的可选“特殊处理”程序,版权局承诺在五个工作日内发布该程序。作者注意:这似乎为确保提早注册提起诉讼提供了一种切实可行的方法,与准备和提起投诉相关的法律费用几乎总是超过800美元。

最后,法院认为,其对法规的解释不会在申请和注册之间的等待期内剥夺版权所有者的权利。法院指出:“《版权法》保护版权拥有者,无论其是否注册,在其作品创作时赋予其专有权,并从那时起禁止侵权。” (请参见第10页的单据)。因此,“如果侵权发生在版权所有者申请注册之前,该所有者最终可能会就过去的侵权行为以及侵权者的利润获得赔偿。” (ID 。 (引自《美国法典》第17卷第504条)。

鉴于从口头辩论到发表意见的时间相对较短(两个月),因此这一一致决定可能表明法院对法定解释的日趋严格的意见,在这种解释中,应以普通的法律含义赋予法律明文。